Het aantal Belgische militairen gesneuveld tijdens de

Eerste Wereldoorlog
 


Het aantal Belgische gesneuvelden in de Eerste Wereldoorlog ligt volgens meerdere bronnen tussen de 10.000 en 40.000. Een precies aantal zal wel nooit geweten zijn. Er bestaat een boekje met als titel ‘La Première Bataille Belge, Rabosée, 5 & 6 Août 1914’ van Baud & H. Van der Beken. Het jaar van uitgave is onbekend, maar zeker na 1934 en voor 1940 daar in dit werkje een foto staat van Z.K.H. Leopold III en er maar over één oorlog gesproken wordt. Achter in dit boekje staat een overzicht:

NOS PERTES DE SOLDATS
Nos pertes de soldats, pendant la guerre, ainsi qu'il résulte d'une déclaration faite par la ministre de la Défense Nationale se sont élevées à:
Tués: 843 officiers, 20.247 hommes de troupes
Décédés par suite de blessures: 314 officiers, 5.866 hommes de troupes
Décédés par suite de maladies 398 officiers, 10.052 hommes de troupes
Décédés par suite d'accidents: 17 officiers, 605 hommes de troupes
Disparus: 33 officiers, 2.881 hommes de troupes
Soit, au total 1.605 officiers, 39.651 hommes de troupes


Mijn bestand Belgian War Graves bevat ondertussen 36.226 namen van Belgische militairen. Hiervan hebben 19.772 een bekende Belgische militaire of burgerlijke begraafplaats; 26.952 met een gekende geboortedatum en 35.009 met gekende overlijdensdatum.

Op de Belgische militaire begraafplaatsen liggen in totaal 19.478 bekende en onbekende Belgische militairen begraven. Op Belgische burgerlijke begraafplaatsen een aantal van 260. Daarnaast zijn in Nederland 378, in Groot-Brittannië 299, in Frankrijk 3.813, in Zwitserland 50 en wereldwijd op CWGC begraafplaatsen 292 Belgische militairen begraven. Totaal dus een aantal van 24.310.

Aangenomen wordt dat ongeveer een derde deel van het aantal oorlogsdoden begraven werd als onbekende, een derde deel een bekend militair graf heeft en een derde deel overgebracht werd naar zijn woonplaats na de wapenstilstand. Dit zou het totaal aantal Belgische oorlogsdoden dus op ongeveer 24.000 + 12.000 = 36.000 brengen.

Ik ben dus van mening dat de cijfers gegeven door Baud & H. Van der Beken de werkelijkheid meer benaderen dan de 10.000 die regelmatig opduiken.

Ons aandeel (Belgisch leger) wordt nogal dikwijls eens genegeerd ten voordele van de grootmachten. Ik vermoed dat dit wel het nadeel zal zijn van klein, opgesplitst en weinig chauvinistisch land.